En este artículo quiero compartir algunas ideas principales que Reid Hoffman, fundador de LinkedIn nos deja en su libro: Blitzscaling. Es un libro muy profuso en ideas de negocio, que no solamente tratan sobre el crecimiento exponencial de los negocios digitales sino que pueden aplicarse a muchas empresas tradicionales. Recordemos que como dice Marc Andreessen «el software se está comiendo al mundo». Lo que quiere decir es que incluso las industrias que se centran en productos físicos formados por átomos se están integrando con el software, construido por bits.

Espero que estos apuntes y los comentarios en mi blog te motiven a leer el libro, disponible en Amazon Blitzscaling (La guía para escalar empresas rápidamente). Reid Hoffman y Chris Yeh. Empresa Activa. 2021 [En español]

Comencemos por definir qué significa Blitzscaling

El término «Blitzscaling» se deriva del uso que se hace en el siglo xx del vocablo «blitz» como una forma de describir un esfuerzo total y repentino. El primer uso de «blitz» de esta manera fue para describir la estrategia «blitzkrieg» («guerra relámpago») que el General Heinz Guderian ideó para las campañas militares iniciales de la Alemania Nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

En el mundo de los negocios, el Blitzscaling se refiere a un conjunto de estrategias y tácticas específicas que permiten a las empresas alcanzar una escala inmensa a una velocidad increíble. Las dos palabras clave aquí son: tamaño y velocidad. El Blitzscaling impulsa el crecimiento «relámpago» y prioriza la velocidad sobre la eficiencia, incluso en un ambiente de incertidumbre.

Veamos un ejemplo: En 1996, Amazon Books antes de cotizar en bolsa tenía 151 empleados y generaba ingresos de 5.1 millones de dólares. Para 1999, la empresa cotizada Amazon.com había crecido a 7.600 empleados y generaba ingresos de 1.640 millones de dólares. Eso significa que incrementó 50 veces el personal y 322 veces los ingresos en solo tres años. En 2017, Amazon tenía 541.900 empleados y se preveía que generaría ingresos de 177.000 millones de dólares (más de 136.000 millones de dólares en 2016).

Si bien el Blitzscaling puede parecer algo deseable, también está lleno de desafíos que el autor comenta en el libro y acompaña de recomendaciones prácticas.

 

  • Efectos de red hacen que el ganador se lo lleve todo

Este es un concepto clave para la economía digital y que se relaciona con el Blitzscaling. Estos llamados «efectos de red» se producen cuando el aumento de la utilización de un producto o servicio potencia el valor de este mismo para otros usuarios.

Los efectos de red generan un bucle de retroalimentación positiva que puede permitir que el primer producto o servicio que aproveche esos efectos construya una ventaja competitiva inexpugnable.

El ganador se lo lleva todo: El primer premio de la primera ola de redes sociales de consumo fue para Facebook, el segundo para MySpace y el tercero para Friendster. ¿Recuerdas a Friendster? Necesitas ganar el primer premio para sobrevivir en la era de Internet.

 

  • Velocidad vs eficiencia: se dice fácil pero requiere valor

Al hacer Blitzscaling se toman decisiones deliberadamente y uno se compromete a ellas hasta el final aunque su nivel de confianza sea substancialmente inferior al 100%. Aceptas el riesgo de tomar la decisión equivocada y pagas de buena gana el precio de importantes ineficiencias operativas a cambio de la capacidad de moverte más rápido. Estos riesgos y costes son aceptables porque el riesgo y el precio de ser demasiado lento es aún mayor.

El Blitzscaling requiere algo más que coraje y habilidad por parte del emprendedor. También requiere un entorno que esté dispuesto a financiar riesgos inteligentes con capacidad financiera y capital humano, que son los ingredientes esenciales para el Blitzscaling.

 

Fundamentos del Blitzscaling

1. EL BLITZSCALING ES TANTO UNA ESTRATEGIA OFENSIVA COMO DEFENSIVA. Ofensivamente, el Blitzscaling te permite hacer varias cosas. Entre ellas, tomar el mercado por sorpresa y explotar las oportunidades de disrupción. Defensivamente, el Blitzscaling te permite establecer un ritmo que mantiene a tus competidores sin aliento con simplemente seguirte el paso, lo que les da poco tiempo y espacio para contraatacar.

2. BLITZSCALING PROSPERA CON LOS BUCLES DE RETROALIMENTACIÓN POSITIVA, EN LOS QUE LA EMPRESA QUE CRECE A ESCALA PRIMERO COSECHA IMPORTANTES VENTAJAS COMPETITIVAS. El mecanismo detrás del poder del Blitzscaling es la «ventaja de quien escala primero». Una vez que una empresa se hace con la supremacía de su ecosistema utilizando el proceso de escalada, las redes a su alrededor reconocen su liderazgo, y tanto el talento como el capital fluyen hacia ella.

3. A PESAR DE SUS INCREÍBLES VENTAJAS Y POTENCIALES BENEFICIOS, EL BLITZSCALING TAMBIÉN CONLLEVA ENORMES RIESGOS. Tener éxito durante un Blitzscaling significa que se mantiene al menos un cierto nivel de control, se arreglan rápidamente las cosas que inevitablemente se van a romper para que la empresa pueda mantener su ritmo frenético sin estallar en llamas o venirse abajo. Reinventar tu estilo de liderazgo, tu producto y tu organización en cada nueva fase de expansión no será fácil, pero es necesario.

 

Las Cinco Etapas del Blitzscaling

El autor define las cinco etapas clave del Blitzscaling usando la metáfora de una comunidad. Dado que el cambio más obvio, visible e impactante en un scale-up es el incremento en el número de personas que empleas, definiremos las etapas en base a la cantidad de empleados en la empresa o su escala organizacional.

Etapa1: Familia (1-9 empleados)

Etapa2: Tribu (Decenas de empleados)

Etapa 3: Aldea (Cientos de empleados)

Etapa 4: Ciudad (Miles de empleados)

Etapa 5: Nación (Decenas de miles de empleados)

 

El número de empleados es solo una de las muchas formas de medir el tamaño de una organización. Algunas de las otras mediciones de escala incluyen el número de usuarios (escala de usuario), el número de clientes (escala de cliente) y los ingresos anuales totales (escala empresarial).

 

Las tres técnicas del Blitzscaling

TÉCNICA N.º 1: INNOVACIÓN DEL MODELO DE NEGOCIO. La primera técnica del Blitzscaling es diseñar un modelo de negocio innovador que pueda crecer de verdad. En Google, Larry Page y Sergey Brin crearon grandes algoritmos de búsqueda, pero fueron sus innovaciones en el modelo de negocio de los motores de búsqueda (en concreto, el considerar la relevancia y el rendimiento cuando se muestran anuncios en lugar de simplemente alquilar espacio al mejor postor) lo que impulsó su éxito masivo. Las empresas de nueva creación que se basaban puramente en la innovación tecnológica sin ninguna innovación real de su modelo comercial se fueron la mayoría a la quiebra.

TÉCNICA N.º 2: INNOVACIÓN DE LA ESTRATEGIA. Muchas start-ups creen que están siguiendo una estrategia de crecimiento extremo, cuando en realidad tienen la meta y el deseo de un crecimiento extremo, pero carecen de una estrategia real que los lleve allí. Para que el Blitzscaling tenga éxito, la ventaja competitiva tiene que provenir de los factores de crecimiento incorporados en el modelo empresarial, como los efectos de red, por los cuales la primera empresa que logra un tamaño crítico desencadena un bucle de retroalimentación que le permite dominar un mercado en el que el ganador se lo lleva todo o casi todo y lograr una ventaja duradera por ser el primero en aumentar su escala.

TÉCNICA N.º 3: INNOVACIÓN EN LA GESTIÓN. El autor hace énfasis en la importancia de la experiencia.  Como muestra con detalle en el libro, las compañías que hacen Blitzscaling tienen que navegar rápidamente por un conjunto de transiciones clave a medida que sus organizaciones crecen, y tienen que adoptar reglas contrarias a la intuición como contratar a personas que en lugar de ser ideales para el trabajo, sean solamente «lo suficientemente buenas», así como lanzar productos defectuosos e imperfectos, dejar que los incendios se consuman e ignorar a los clientes enfadados.

 

Conclusiones del autor…

La velocidad y la incertidumbre son la nueva estabilidad. La única manera de prosperar en este mundo tan cambiante es aceptar la inevitabilidad del cambio. Úsalo a tu favor, ya sea en tu vida individual o para el destino de una nación.

Primero, sé un aprendiz infinito. Lo mejor y lo peor del rápido ritmo de cambio actual es que no hay expertos con más de diez años de experiencia en ningún fenómeno emergente. Si eres capaz de superar la curva de aprendizaje más rápido que otros, tienes la oportunidad

Segundo, sé el primero en responder. A medida que surgen nuevas tecnologías y tendencias, la incertidumbre sobre hacia dónde se dirigen paralizará a muchas personas y les impedirá actuar. Aquellos que estén dispuestos a actuar, y a actuar rápidamente, a pesar de la incertidumbre, tendrán una ventaja desproporcionada.

Finalmente, y de manera algo paradójica, sé una fuente de estabilidad. En un mundo de cambios constantes e incertidumbre, la gente necesitará consuelo y apoyo. Ofrecer estabilidad y calma en mitad de la tormenta mientras otros se ven atrapados en el tumulto hará de ti un líder natural.

 

Te invito a leer el libro. ¡No tiene desperdicio! Disponible en Amazon o también puedes ver el resúmen de este libro en mi canal de Youtube:

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